有人猜测只是为了“迷惑”中国人

美神秘空天飞机已巡航500天

2014-04-29

 

                        

美国空军发布的一份日期不详的文件图片显示了尚未命名的X-37B航天器,它上一次发射是2011年在佛罗里达的卡纳维拉尔角。

 

此时此刻,一架美国X-37B无人驾驶空天飞机正在地球低地轨道上巡航。有人认为它是一种武器;也有人认为,它正在执行数据收集任务。虽然它的意图尚不明朗,但大部分人都知道的事实是:这架无人机已经在空中逛了500天,它究竟想干什么?

据物理学家组织网4月27日报道,波音公司在加利福尼亚制造了这架X-37B轨道空天飞机,其大小是“奋进”号航天飞机的1/4。

如果这架空军飞机纯粹是一架测试用飞行器,那它永远也不会生产出来;如果它一部分目标是探索可重复使用的太空飞行器技术,那它将会着陆,但没人知道它什么时候下来。

它究竟想干什么?全球安全组织网站主管约翰·派克说:“这个问题意味着它有一个单一的、理性的任务,但我觉得未必如此。我认为,它基本上只是为了迷惑中国人。”

还有人猜测这架飞机是某种智能情报工具。位于科罗拉多州布鲁姆菲尔德的非盈利组织安全世界基金会2010年也曾报道过该飞机,认为它最可能的目标在于智能收集,并说该飞机用于其他用途,如卫星维修的可能性很小。

然而不管它真正的意图是什么,X-37B真的是很有能力。它在地球上空110—500英里的低轨道运行,航速约为17500英里/小时。它装备了特殊的热屏蔽外甲,用于重复进入太空,波音公司称之为赛过“奋进”号。而且该飞机也不是第一次发射了。

2010年4月22日,X-37B搭乘火箭进入太空,当年12月3日返回地球;随后在2012年12月11日又被发射,就一直没下来,迄今已环绕地球航行了500天。美国空军在2011年5月5日发射了第二架同样模型的飞机,并于2012年6月16日在范登堡空军基地降落。

今年1月初,一些外媒曾报道美国肯尼迪航天中心正在为一架顶级机密的空军飞机测位。波音公司是该飞机承包商。当时波音宣布要对一架旧的空天飞机进行改造,该飞机长8.8米,尚未命名,曾用于X-37B轨道测试飞行器计划。一些工人会将它修复、翻新,然后重新发射。

按照派克的说法,飞机的全部意图只是为了保持美国是世界上技术最先进国家的地位。“要保持这一点我们能做两件事:一是做让我们能在技术上领先于其他国家的事,二是做能迷惑他们、让他们浪费资金的事,”派克说。“这一计划已经很长时间了,在华盛顿曾得到过几乎每个人的支持。”

但政府对该计划的态度令人生疑。虽然它声称是一项秘密计划,但波音却公布了X-37B的照片和关于它的超过两页纸的细节。相比之下,另一项机密——超快洛克希德SR-71黑鸟,是直到它在越南战场上使用以后几十年才降低密级的。

美国科学家联合会高级研究分析师、安全问题专家斯蒂芬·阿芙古德说,把该飞机的情况公之于众带来了许多质疑,但也有一些解答。“它是个谜。总的来说,给一项计划保密有两方面的合理性:一是如果泄露,对手就会击败该计划或削弱它的实施效果;二是让别人不能复制它的技术。”

这个谜何时才会解开,或这个有点秘密的计划何时才会揭示它的真实意图,目前还不清楚。“它是个碟中谍。”派克说。

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