一周科技要闻

2014-04-28

首次利用成人皮肤细胞克隆出干细胞

先进细胞技术公司的罗伯特·兰扎带领的研究团队发表了一项有争议的研究成果:他们在实验室中首次利用成人皮肤细胞克隆出干细胞,朝着培养患者特异性细胞系用以治疗从心脏病到失明的各类疾病迈进了一步,但这项进展也可能重启有关克隆人的伦理讨论。

该团队使用了与克隆“多利羊”类似的体细胞核转移技术,也强调了这项技术用于开发新疗法的前景:其从技术上涉及到早期胚胎,但其意图并不是要让它们发育成为人。不过,目前该技术还远称不上完美。

一周之“首”

首次研发出功能性人造表皮

英美研究人员首次利用多功能干细胞在实验室中培养出具有功能性渗透屏障的表皮组织,其拥有的防渗透功能与真正的皮肤表皮几乎没有差异。这一人造表皮组织不仅可作为测试药物和化妆品的廉价替代模型,还有助于研究人员开发出新的皮肤疾病治疗方法,同时使得大量生产功能性人造表皮成为可能。

外媒精选

发现首个“自透镜”效应的双星系统

华盛顿大学天文学家日前发现首个“自透镜”(self-lensing)效应的双星系统,名为KOI-3278。多年来,天文学家都假设存在一类双星系统,其中一颗恒星类似我们的太阳,另一颗则是尺寸小但质量巨大的白矮星,这样当较小恒星从前方越过较大恒星时,就会发生“自透镜”效应。而今被发现的双星系统,恰是假设中的这一类。

不用宇宙飞船,测试双生子佯谬?

按照狭义相对论的推测:如果有一对双生兄弟,其中一个跨上宇宙飞船作长程太空旅行,而另一个则留在地球,当旅行者回到地球后,应发现他比他留在地球的兄弟更为年轻。这是移动时钟的时间膨胀现象。现在英国、瑞典和波兰的科学家们正利用原子钟以及超导量子干涉仪的内部磁场进行观察,这些磁场能以难以置信的速度移动,实现以物理系统测试双生子佯谬。

洞察高温超导的神秘电子现象

高温超导的独特物理现象已困扰物理学家超过四分之一个世纪。日前,美国能源部阿贡国家实验室至少已确定并解决了高温超导的一个行为悖论。其涉及一种被称为“赝能隙”(pseudogap)的谜一般的现象,新研究提出了令人惊讶和困惑的发现,证明人们此前对“赝能隙”的认识是不完整的。

一周技术刷新

美成功控制单分子厚度电路中的电流

科学家们在开发微观电路方面面临着一些障碍,比如如何可靠地控制流经一个只有单分子厚度的电路中的电流。现在,美国罗切斯特大学科学家利用一个简单的微观电路为一个有机发光二极管(OLED)供电,成功做到了这一点,该成果朝着研制纳米级电路又迈进了一步。

多感知技术“吹”出可传递信息的泡泡

科学家利用多感知技术“吹”出一种香味泡泡,可以将图像投射到泡泡上,或者当泡泡爆裂时释放一种气味,感受到这种气味的人便能接收到一定的信息。这项人机交互的新发明可应用于游戏或教育等多个领域,并给多感知技术的开发带来新启示。

前沿探索

Y染色体演化历程被破解

Y染色体在演化进程中曾丢失大量基因,美瑞两组科学家日前对Y染色体的演化和功能提出了新的见解。这两组独立研究共同指出,被精心保留下来的基因是由于剂量原因能保持功能稳定,且与一些其他基因的表达关系密切,因而Y染色体选择性精简了保留生育能力的关键基因。

美载人火星任务有“切实进展”

虽然人类登陆火星可能还需要20年左右,但美国航天局局长查尔斯·博尔登近日乐观地表示,该机构正在朝这个具有挑战性的目标迈进且取得“切实进展”。近期计划包括利用火星车数据帮助设计保护宇航员免受辐射的方案;今年6月测试登陆火星的进入、下降和着陆技术;今年12月“猎户座”飞船将进行第一次无人飞行测试等等。

奇观轶闻

越抻越“胖” 越压越“瘦”

大部分材料在被拉伸时会收缩,反过来挤压材料会让它们膨胀。但最近,英国剑桥大学科学家发现胚胎干细胞的细胞核表现出一种鲜为人知的新奇性——拉胀性,即挤压会收缩,拉伸会膨胀。这种拉胀性只有干细胞的细胞核才有,而且只在它分化为其他类型细胞的过渡阶段才表现出来,其在自然界极为罕见。新发现有望为制造人工拉胀性材料提供不同的方法和线索。

(本栏目主持人 张梦然)  

  • 责任编辑:江苏省科普场馆协会管理员
  • 阅读次数:595
  • 【文档 江苏省科普场馆协会 科普之窗 科技发展】

版权所有:江苏省科普场馆协会 苏ICP备13035787号